“Que la tierra se vaya haciendo camino ante tus pasos, que el viento sople siempre a tus espaldas, que el sol brille cálido sobre tu cara, que la lluvia caiga suavemente sobre tus campos y, hasta tanto volvamos a encontrarnos, que Dios te guarde en la palma de sus manos.” Despedida entre Templarios

“Desde hace algunos años se viene trabajando en torno a los caminos de la Vera Cruz de Caravaca, con la intención de restablecer los trazados de los viejos caminos, que desde el siglo XIV, o quizá antes, llevaron a los peregrinos hasta la Vera Cruz. Culto que estaba arraigado en Caravaca desde el siglo XIII. Algunas hipótesis, como afirma Sánchez Romero, señalan a la Orden de Temple como portadora de la reliquia del lignum crucis desde Jerusalén hasta Caravaca. Es cierto que esta Orden recibió de Alfonso X el Sabio, la bailía de Caravaca, y permaneció durante algunas décadas en el noroeste murciano. Por otra parte, es conocida la presencia templaria en el Camino de Santiago, por lo que siguiendo con dicha hipótesis, se podría relacionar la ruta jacobea, a través de los enclaves del Temple, con Caravaca de la Cruz. El camino de peregrinación que se intenta establecer como ‘ruta templaria entre el Camino de Santiago y Caravaca de la Cruz’, tiene en cuenta una serie de criterios como: los antecedentes históricos que justifiquen la existencia de la ruta, la presencia del Temple en buena parte del recorrido, así como promover entre los municipios del itinerario una relación en aspectos socioeconómicos y culturales.” El Camino de la Vera Cruz La Península Ibérica de Roncesvalles a Caravaca de la Cruz. Lázaro Giménez Martínez y Pablo Giménez Águila. Natursport. Naturaleza y Recreación Ediciones

El Camino de la Vera Cruz, que discurre siguiendo los principales enclaves templarios, se inicia en San Juan Pie de Puerto (Francia), conviviendo durante un tramo con el Camino de Santiago que viene de Francia, hasta Puente La Reina. En esta población, ambos caminos se desligan y se inicia ya en solitario el rumbo hacia la venerada reliquia caravaqueña: la Vera Cruz.

El 2017 se celebra el Año Jubilar de Caravaca ‘El Camino de la Cruz de Caravaca’, ocho caminos de peregrinación para descubrirte y descubrir naturaleza, gastronomía, cultura y patrimonio. Siguiendo la ruta jacobea de norte a sur, saliendo de Puente la Reina y pasando por Mendigorría  entre pinos y encinas, chopos, robles y abedules, romero, tomillo y espliego, campos de regadío salpicados de islas silvestres de vegetación autóctona, se llega a Artajona y a Casa Iriarte donde compartiremos y documentaremos las experiencias vividas en el camino.